En Pennsylvanie, la «fracturation» ne sera jamais interdite, peu importe qui est élu ».

Malgré les risques environnementaux et sanitaires, aucun candidat à la présidentielle américaine ne veut interdire la fracturation hydraulique. Cette industrie, synonyme d’emplois pour beaucoup en Pennsylvanie, souffre de problèmes de rentabilité. Rapport dans cet état de la ceinture de rouille.

Sur les rives de la rivière Ohio, se trouve un monstre de métal difficile à manquer pour les visiteurs du comté de Beaver, dans l’ouest de la Pennsylvanie. Des camions vont et viennent toute la journée pour approvisionner en matériaux les grues qui construisent une usine de 156 hectares. Les habitants l’appellent « Shell cracker ». Le géant néerlandais de l’énergie est vraiment derrière ce projet de 6 milliards de dollars. Il est prévu de produire à terme 16,3 millions de tonnes de billes de plastique par an à partir d’éthane, un gaz naturel liquéfié qui est abondant dans les sources de cette région.



PwC estime que le gaz de schiste est à l’origine de près de 500 000 emplois directs et indirects en Pennsylvanie.

La Pennsylvanie, et en particulier les comtés ruraux autour de Pittsburgh, qui ont été affaiblis par les qualifications de l’industrie du charbon, ont prospéré depuis la crise de 2008 grâce à l’utilisation du gaz de schiste. PPlus de 12000 puits avaient été forés dans l’État à la fin de 2019. De nombreux résidents reçoivent de l’argent chaque mois pour l’exploitation du gaz de leurs terres. La société PwC estime que le gaz de schiste est à l’origine de près de 500 000 emplois directs ou indirects dans l’État.

Larry Nelson, représentant commercial de la puissante association d’électriciens IBEW (Fraternité internationale des ouvriers en électricité), a ses bureaux à quelques minutes en voiture du « cracker ». «Environ 4 000 personnes travaillent sur le projet», dit-il. C’était 6000 avant Covid-19le nombre a diminué. «Une fois l’installation terminée, l’installation devrait accueillir de 400 à 600 personnes. Pour Larry Nelson, il représente «une nouvelle ère» pour l’économie locale, «alimentée par la fracturation hydraulique».

Technologie controversée

«Fracking» est la fracturation hydraulique, une technique controversée utilisée pour extraire le gaz de schiste. Il consiste à injecter de l’eau et des produits chimiques à haute pression pour briser le schiste qui recouvre le gaz sous terre. Ses opposants condamnent les émissions dangereuses de méthane, la pollution des eaux souterraines et les effets néfastes sur la santé de ses habitants, des saignements de nez aux cancers rares. Ils demandent donc une interdiction de la «fracturation» en Pennsylvanie.

Ligne contradictoire

«Aucun membre de mon syndicat n’est en faveur», répond Larry Nelson, bien qu’il admette également s’inquiéter de la crise climatique. Il est comme la plupart des démocrates locaux, dont il fait partie. Dans le parking des bureaux de la FIOE, vous ne pouvez pas manquer le panneau « Biden-Harris ». Le républicain Donald Trump, qui se présente comme un champion des énergies fossiles, peut répéter au peuple de Pennsylvanie que son rival veut interdire la fracturation hydraulique, ce n’est pas le cas.



Donald Trump répète peut-être au peuple de Pennsylvanie que son rival veut interdire la fracturation hydraulique, ce n’est pas le cas.

«La fracturation hydraulique ne sera jamais interdite ici, peu importe qui est élu», a déclaré Larry Maggi, un démocrate élu du comté de Washington, au sud de Pittsburgh. Dans cette région vallonnée où les panneaux «Trump – Pence» sont majoritaires, des centaines de puits ont été installés sur des pays individuels. Si les votes montrent Joe Biden le gagnant en Pennsylvanie, cette partie de l’État votera à nouveau républicain, assure Larry Maggi. Mais la marge de Donald Trump sera plus petite. « Il a remporté le comté par 26 000 voix d’avance en 2016. Il aura probablement 12 000 voix d’avance cette fois », a prédit l’électorat lors d’un mini-rallye démocrate organisé un dimanche fin septembre.

Selon lui, les électeurs ont été libérés par Hillary Clinton en 2016: « Malheureusement, cette région n’était pas prête à voter pour une femme. » Cette fois, donc, Joe Biden devrait faire un peu mieux: « Il va lui ramener les électeurs car il est un peu plus centré », estime Larry Maggi. Joe Biden accorde une attention particulière à son article sur le gaz de schiste. Son kamala au pouvoir, Kamala Harris, avait voté pour l’interdiction de la «fracturation» pendant les primaires démocratiques. Aujourd’hui, elle était candidate à la Maison Blanche. Elle a confirmé cette dernière position lors du débat contre Mike Pence mercredi: pas question d’interdire la fracturation hydraulique, sauf sur le domaine public.



Kamala Harris était en faveur d’une interdiction de la «fracturation» pendant les primaires démocratiques. Aujourd’hui, elle était candidate à la Maison Blanche.

Une ligne considérée par beaucoup, dans le camp progressiste, comme contraire à l’ambitieux plan climat présenté par le démocrate. Mais pour Larry Maggi, les avantages économiques de la «fracturation» sont trop importants et l’économie verte n’est pas pour demain: «Je crois que l’industrie du gaz est une étape de transition. Nous ne passons pas du jour au lendemain aux sources d’énergie renouvelables, aux voitures électriques et à l’énergie éolienne. Le gaz est beaucoup moins nocif que le charbon ou d’autres sources fossiles. « 

Rentabilité en question

Ce genre de discours fait sauter Mark Dixon, un réalisateur de documentaires sur l’environnement basé à Pittsburgh. Il prépare un nouveau film, « Inversion: The Unfinished Business of Pittsburgh’s Air », sur la pollution dans cette ville, où la qualité de l’air est parmi les pires du pays. « Nous avons atteint un point où toute nouvelle infrastructure liée aux combustibles fossiles – avec une durée de vie économique de 40 à 50 ans en général – est incompatible avec un climat durable. »



« Nous avons atteint un point où toute nouvelle infrastructure à combustibles fossiles est incompatible avec un climat durable. »

Mark Dixon

Doxumentarian basé à Pittsburgh

Installé le jardin de sa maison 100% solaire et électrique, le réalisateur est impatient: «Nous avons passé dix ans à investir dans nos travailleurs les plus qualifiés et nos politiciens les plus intelligents» dans la fracturation hydraulique. Nous discutons de savoir si nous devrions l’interdire ou non, ou comment gagner de l’argent dans cette industrie, lorsque nous devons construire une plate-forme industrielle qui nous permet de gagner de l’argent moralement sans détruire la planète. « 

Pour Mark Dixon, cette industrie n’est toujours «pas rentable». «Un afflux d’argent est arrivé sur ce marché après la crise de 2008, de l’argent bon marché qui cherchait à tout prix le profit. Ces investisseurs crédules ont été attirés par des entrepreneurs avides qui ont utilisé cet argent pour couvrir les poches des politiciens sans colonne vertébrale., ou du moins mal informés, de faire pencher les lois en leur faveur. Aujourd’hui, les investisseurs sont de moins en moins décontractés. «La pandémie n’a pas aidé en abaissant le prix des matières premières. «Les investissements ont diminué parce que les puits n’acceptent plus d’argent. Alors ils ferment les sites de forage. « 

Mouvement anti-plastique

Au cours des deux dernières années, Chevron et Shell ont annoncé leur retrait de l’exploitation de l’ardoise Marcellus, l’un des plus grands bassins du monde, dans la région des Appalaches, dont une partie en Pennsylvanie. Cependant, Shell reste dans l’industrie pétrochimique avec son «cracker» en plastique géant dans le comté de Beaver. Mark Dixon a passé beaucoup de temps à filmer le chantier de construction. Les citoyens locaux placeront des moniteurs dans toute l’usine pour contrôler les niveaux de pollution qu’elle générera. «Actuellement, les résidents sont satisfaits des perspectives d’emploi. Mais ils n’ont pas encore connu la pollution ultérieure qui accompagnera la fissure d’obus, fait-il valoir.

Sans oublier que le projet a été lancé avant que le plastique ne commence à être « interdit presque partout », ajoute le réalisateur: « Le mouvement anti-plastique a explosé. La rentabilité de Shell devient donc plus difficile qu’avant. Pour toutes ces raisons, Mark Dixon espère que » d’ici le milieu de la prochaine décennie  » la « fissure » sera une ombre d’elle-même.

Lire la suite

  • Le Parlement européen prend position sur le Fonds pour une transition juste

En Pennsylvanie, la «fracturation» ne sera jamais interdite, peu importe qui est élu ».
4.9 (98%) 32 votes