‘Elle est encore en vie!’ Le célèbre ours Yellowstone vient de l’hiver – avec un jeune environnement

Il y a quelques semaines, un photographe de la nature vivant près du parc national de Yellowstone a envoyé un SMS de quatre mots au Dr Jane Goodall, la primatologue britannique.

« Miraculeusement, elle est toujours en vie! »

Le photographe, Thomas Mangelsen, a évoqué un grizzli connu sous le nom de «399», probablement le brun sauvage le plus célèbre au monde. À 24 ans, elle n’est pas seulement l’un des plus vieux grizzlis vivant à l’extérieur d’un zoo, elle a également continué à avoir des enfants à un âge vénérable et à devenir une enfant d’affiche pour le rétablissement des ours dans le plus grand écosystème de Yellowstone.

Et aucune grizzli n’a fait plus, par son propre comportement, pour changer la perception que les membres de son espèce sont des menaces capricieuses qui sont prêtes à attaquer les gens à la moindre provocation.

À la mi-mai, la dame de 350 kg du parc national de Grand Teton a émergé et a marché le long de Pilgrim Creek. Derrière la matriarche se trouvaient quatre petits nés cet hiver dans un désert haut dans le paysage enneigé.

Mangelsen a écrit la vie et l’époque de 399 pendant près de 15 ans. Goodall est considéré comme l’un des plus fervents admirateurs de l’ours et attendait avec impatience de savoir si 399 avaient survécu au long hiver. Mangelsen a dit qu’elle était extatique.

La population de grizzlis de la région de Yellowstone a été protégée en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition en 1975 après que leur nombre soit tombé à moins de 150, et les chercheurs craignaient qu’ils ne disparaissent complètement. Mais leur rétablissement, grâce à la protection de l’habitat, à la rupture du braconnage et à l’interdiction de la chasse, est considéré comme l’un des plus grands triomphes de conservation de l’histoire des États-Unis. Aujourd’hui, au moins 700 grizzlis vivent dans la région et attirent les touristes vers des dividendes économiques concrets.

Nées en 1996, 399 ont montré l’importance d’une ours femelle en bonne santé pour une population totale. Au moins 22 ours descendent d’elle, petits et petits (en termes humains, petits-enfants). Il est possible qu’elle devienne grand-mère – une citoyenne âgée qui a toujours sa propre progéniture.

En général, elle est de nature pacifique, 399 ont élevé leurs collines au bord des routes à la vue de groupes de curieux, dont certains ont fait preuve d’un mauvais jugement en s’approchant pour prendre des photos d’elle et de ses petits. Elle a, à une exception près, fait preuve d’une retenue incroyable.




399 et ses quatre petits reposent parmi l'armoise.



399 et ses quatre petits reposent parmi l’armoise. Photo: Thomas D Mangelsen / mangelsen.com

En 2007, elle a harcelé un instituteur du Wyoming après être passé devant un endroit où 399 et trois petits se nourrissaient d’une carcasse d’orignal dans les buissons. L’enseignant a survécu et l’inspecteur du parc a décidé que la mère ne se comportait que naturellement et agissait pour défendre les enfants et leur repas.

Pourtant, les chercheurs notent qu’il n’est pas facile d’être un jeune grizzly, même avec un parent enthousiaste comme 399. Environ la moitié des personnes de la lignée de 399 sont décédées. L’un a été abattu par un gros chasseur, un autre a été tué pour être passé au bétail et quelques-uns ont été heurtés par des voitures. Le drame s’est joué devant des légions de spectateurs humains qui à leur tour ont diffusé des détails sur les réseaux sociaux comme si 399 étaient la star d’un feuilleton.

Le plus vieux grizzly dans la région de Yellowstone documenté avec des oursons était de 27. La pénurie avait un indice que 399 apparaîtrait cette année avec plus de ses propres. Au cours de l’été 2019, elle a été vue en compagnie d’un prétendant ordinaire, un énorme homme de 600 livres, surnommé Bruno, qui aurait eu certains des bébés précédents de 399. Mangelsen et d’autres observateurs n’ont pas été déçus.

«La litière avec quatre petits est rare», déclare Frank van Manen, un biologiste de recherche principal qui supervise l’équipe d’étude des grizzlis de la région de Yellowstone. «Nous avons documenté des femmes produisant des chiots entre le début et le milieu de la vingtaine, mais une portée de quatre à cet âge est définitivement unique.

La plupart des visiteurs viennent à Yellowstone dans l’espoir d’apercevoir des ours. Il y a un débat public houleux sur la question de savoir si la chasse sportive aux ours devrait être à nouveau autorisée dans le Wyoming, le Montana et l’Idaho, où vit la plus grande population de Yellowstone. Cette question, ainsi que la suppression éventuelle de la protection des espèces en voie de disparition, est liée aux tribunaux.

Pour faire face à la foule des gardes d’ours, le parc national de Grand Teton, à côté de Yellowstone, a mobilisé sa «brigade d’ours». En plus d’essayer de maintenir des distances de sécurité entre les ours et les touristes, il a une tâche supplémentaire pour l’ère des coronavirus de faire de même entre les humains. La semaine dernière, il n’était pas rare de voir des gens acheter des informations sur l’endroit où se trouvaient 399 à travers les vitres ouvertes des voitures.




399 l'ours avec ses petits.



« Je rêvais d’être la personne qui voit sa première chose au printemps et obtient la photo », a déclaré Steve Franklin, qui a pris cette photo. Photo: Steve Franklin / Images du Far West

Pour Steve Franklin, un pompier à la retraite et pyromane de Phoenix, 399 a un mystère particulier. Franklin a déclaré au Guardian qu’il venait d’apporter sa propre contribution à l’histoire de cet ours célèbre après l’avoir découverte avant tout le monde.

« Je rêvais d’être la personne qui voit sa première chose au printemps et obtient l’image », a déclaré Franklin. « Tous ceux qui connaissent l’héritage de 399 veulent être cette personne. »

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