Comment Mediapro met le football français en danger






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Alors que Jaume Roures, le président de Mediapro, a annoncé jeudi que son groupe ne supprimerait pas progressivement la deuxième partie du paiement des droits TV de Ligue 1, c’est tout l’écosystème économique du football français qui bascule. Un scénario catastrophe malheureusement prévisible, où LFP ne peut pas non plus se soustraire à sa responsabilité.

C’était donc trop beau pour être vrai. À l’été 2018, Mediapro avait licencié Canal + de la course aux droits TV sur le football français pendant la période 2021-2024, après avoir signé un accord record de 780 millions d’euros avec LFP. Certains oiseaux au mauvais présage n’hésitaient pas à dire de sombres vérités. En particulier, Maxime Saada, présidente de Canal +, qui avait exprimé ses doutes, au Microphone 1 d’Europe: «À ce prix, c’était complètement déraisonnable. Il nous était impossible d’investir dans de telles sommes et je pense qu’il était impossible pour aucun acteur de le faire… »

Un peu plus de deux ans plus tard, l’avertissement a déjà une valeur prévisible. Jaume Roures, président du groupe audiovisuel espagnol, qui a lancé la chaîne Téléfoot le 17 août, souhaite renégocier son pacte signé avec la LFP. Le deuxième paiement des droits TV en Ligue 1, de 172 millions d’euros et prévu le 5 octobre, n’a pas été effectué. « Nous voulons renégocier le prix, Roures a expliqué dans les colonnes pour Fait. Nous avons demandé de fixer un calendrier pour conclure ce débat. Nous voulons discuter à nouveau du contrat de la saison. Elle est très affectée par Covid-19, tout le monde le sait, car tout le monde en souffre. «  Cela met soudainement le football français devant une impasse, que de nombreux spécialistes n’ont pas encore vu venir.

La renégociation n’a pas été gagnée

A commencer par l’ancien présentateur de Canal + Belgique Pierre Maes, auteur du livre, L’accord avec les droits de télévision du football. « Ce n’était pas inattendu non plus, oui. Par exemple, je n’avais jamais vu autant de couverture médiatique lorsque Mediapro a payé la première tranche de droits TV début août. Nous avons célébré presque quelque chose qui passe normalement inaperçu. C’est un signe du stress que ce contrat a généré lors du paiement des échéances futures. Là, on s’est rendu compte que cette deuxième tranche n’avait pas été versée. «  Il reste à voir en quoi le reste du programme peut consister. La ligue pourrait-elle accepter de renégocier le contrat précédemment signé avec la société espagnole? « Je pense qu’il sera déjà nécessaire de voir s’il y a des négociations efficaces, poursuit Pierre Maes. Je ne suis pas du tout sûr que LFP soit prêt pour ça, son communiqué ne va pas dans ce sens de toute façon. «  Le jeudi 8 octobre, la ligue a en fait réussi à annoncer qu’elle l’avait fait « Il a été annoncé par courrier qu’il refusait d’accorder un délai de paiement à Mediapro et qu’il avait désormais la priorité de pouvoir sécuriser le paiement aux clubs pour la date limite du 17 octobre 2020. »

Un timing évidemment chimérique, bien que la possibilité d’une renégociation future du contrat ne soit pas complètement trompeuse. «Un très bon exemple de la renégociation des droits TV, qui a certainement inspiré la sortie de Jaume Roures, est le contrat que DAZN (le leader de l’industrie numérique de la diffusion sportive, remarque de l’éditeur) si la J-league avait changé, réévaluée en raison des risques financiers introduits par Covid pointe Maes. En gros, DAZN versera une petite somme à la ligue japonaise, mais cette dernière recevra une prime pour les bénéfices que l’entreprise générera. Plus il y a d’abonnés DAZN sur le territoire concerné, plus la J-League recevra de revenus. «  Concrètement, l’accord restructuré donnera à la J-League une gamme de droits de télévision ramenée de 2,1 milliards de dollars sur douze ans à 1,97 milliard de dollars sur dix ans, auxquels s’ajoutera un modèle d’intéressement. .

« Si Mediapro ne payait pas, nous nous tournerions vers ses actionnaires »

Toujours comme un conseil Fait Dans le numéro d’aujourd’hui, il convient de noter que si vous choisissez de renégocier le montant des droits TV avec Mediapro, vous pouvez également exposer LFP à des problèmes juridiques: « Si la LFP accepte de réviser à la baisse les montants du radiodiffuseur sino-espagnol, les » perdants « de la consultation ne contesteront sans doute pas devant les tribunaux un » petit arrangement « qui se terminerait dans les coulisses. », écrit le sport quotidiennement. Par conséquent, si LFP rejette toute idée de négociation (ou si de telles négociations échouent), elle devra probablement se référer au propriétaire majoritaire de Mediapro. A savoir, Orient Hontai capital, filiale du fonds d’investissement d’Orient Securities, société de gestion chinoise dont la surface financière reste assez floue. De quoi, en tout cas, pour La Lega Serie A de refuser à Mediapro, qui n’avait pas été en mesure de fournir de solides garanties bancaires, l’acquisition des droits sur le championnat italien durant la période 2018-2021. Mediapro n’a pas non plus présenté de garanties bancaires au championnat lors de la signature du dernier contrat de droits TV de la Ligue 1. Mais ce dernier avait choisi de faire confiance au groupe audiovisuel en obtenant un « Garantie solidaire pour l’actionnaire de référence de Mediapro » selon l’ancien PDG de LFP, Didier Quillot.

«Ce n’est pas une garantie bancaire … Nous avons une caution solidaire de l’actionnaire de référence de Mediapro. Il y a un contrat. Si Mediapro ne payait jamais, nous nous tournerions vers ses actionnaires. «  Que se passe-t-il si ce dernier n’arrive pas à récupérer rapidement l’onglet? « Ce serait assez désastreux pour le football français, pense Pierre Maes. On peut imaginer que LFP devra lancer un nouvel appel d’offres auprès des diffuseurs. «  Jusqu’à la signature d’un nouveau contrat, les clubs peuvent être privés de tout paiement. À moins que la ligue, qui semblait créer de l’ambiguïté comme de la naïveté sur cette question, ait quelques vieilles cordes à tirer pour compenser un peu cela: « On peut encore se demander si cela en championnat n’est pas un scénario qui n’a pas déjà été envisagé, ajoute Maes. Beaucoup avaient prédit un résultat de ce genre, on peut imaginer que les décideurs ont travaillé avec un plan B. «  Une issue de secours peut être appelée Canal + s’il s’avère que LFP ne peut définitivement pas récupérer l’argent dû. Un montant qui, tant qu’il n’est pas assuré et payé, risque vraiment le football français.

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